GelenkeGelenke bilden die Verbindungen zwischen den Knochen. Sie bieten Unterstützung und helfen Ihnen, sich zu bewegen. Jegliche Schädigung der Gelenke durch Krankheit oder Verletzung kann Ihre Bewegung behindern und starke Schmerzen verursachen.

Viele verschiedene Erkrankungen können zu schmerzhaften Gelenken führen, darunter Osteoarthritis, rheumatische Arthritis, Schleimbeutelentzündung, Gicht, Zerrungen, Verstauchungen und andere Verletzungen.

Gelenkschmerzen sind extrem häufig. In einer nationalen Umfrage gab etwa ein Drittel der Erwachsenen an, innerhalb der letzten 30 Tage Gelenkschmerzen gehabt zu haben. Knieschmerzen waren die häufigsten Beschwerden, gefolgt von Schulter- und Hüftschmerzen, aber Gelenkschmerzen können jeden Teil des Körpers betreffen, von den Knöcheln und Füßen bis zu den Schultern und Händen. Mit zunehmendem Alter werden schmerzhafte Gelenke immer häufiger.

Die Gelenkschmerzen können von leicht reizend bis hin zu unerträglich reichen. Sie können nach einigen Wochen (akut) verschwinden oder mehrere Wochen oder Monate lang anhalten (chronisch). Selbst kurzfristige Schmerzen und Schwellungen in den Gelenken können Ihre Lebensqualität beeinträchtigen.

Was auch immer die Ursache von Gelenkschmerzen sein mag, in der Regel können Sie sie mit Medikamenten, Physiotherapie oder alternativen Behandlungen in den Griff bekommen.

Ihr Arzt wird zunächst versuchen, die Krankheit, die Ihre Gelenkschmerzen verursacht, zu diagnostizieren und zu behandeln. Ziel ist es, die Schmerzen und Entzündungen zu verringern und die Gelenkfunktion zu erhalten.

Die Behandlungsmöglichkeiten umfassen:

Medikamente

Gelenke schmerzenBei mäßigen bis starken Gelenkschmerzen mit Schwellung kann ein rezeptfreies oder verschreibungspflichtiges nichtsteroidales Antirheumatikum (NSAID) wie Aspirin, Ibuprofen (Advil, Motrin) oder Naproxen-Natrium (Aleve) Linderung verschaffen. Eine neuere Generation von NSAIDs, die als Cox-2-Hemmer (Celcoxib) bekannt sind, ist ebenfalls gut zur Schmerzlinderung geeignet, aber alle bis auf eines dieser Medikamente (Celebrex) wurden wegen eines erhöhten Risikos von Herzinfarkt, Schlaganfall und anderen kardiovaskulären Ereignissen vom Markt genommen. NSAIDs können auch Nebenwirkungen haben, die das Risiko von Magen-Darm-Blutungen erhöhen können.

Wenn Sie mildere Schmerzen ohne Schwellung haben, kann Acetaminophen (Tylenol) wirksam sein. Seien Sie jedoch vorsichtig bei der Einnahme dieses Medikaments, besonders wenn Sie Alkohol trinken, da hohe Dosen zu Leberschäden führen können. Wegen der Risiken sollten Sie jedes dieser Schmerzmittel mit Vorsicht einnehmen.

Wenn Ihre Schmerzen so stark sind, dass NSAIDs und Cox-2-Mittel nicht wirksam genug sind, kann Ihr Arzt Ihnen ein stärkeres Opioid-Medikament verschreiben. Da Opioidmedikamente Schläfrigkeit verursachen können, sollten Sie sie nur unter ärztlicher Aufsicht einnehmen. Sie können auch Verstopfung verursachen, die Sie durch die Einnahme von Abführmitteln lindern können.

Pflaster

Capsaicin — eine Substanz, die in Chilischoten gefunden wird — kann Gelenkschmerzen bei Arthritis und anderen Erkrankungen lindern. Capsaicin blockiert die Substanz P, die bei der Übertragung von Schmerzsignalen hilft, und löst die Freisetzung von Chemikalien im Körper aus, die als Endorphine bezeichnet werden und Schmerzen blockieren. Zu den Nebenwirkungen von Capsaicin-Creme gehören Brennen oder Stechen im Bereich der Anwendung. Eine weitere Möglichkeit ist eine Arthritis-Creme, die den Inhaltsstoff Methylsalicylat enthält.

Injektionen

Bei Menschen, die durch orale oder topische Medikamente keine Schmerzlinderung empfinden, kann der Arzt alle drei bis vier Monate ein Steroid-Medikament (das mit einem Lokalanästhetikum kombiniert werden kann) direkt in das Gelenk injizieren. Steroidinjektionen werden am häufigsten bei Patienten mit Arthritis oder Tendinitis eingesetzt. Das Verfahren ist wirksam, aber in den meisten Situationen ist die Wirkung vorübergehend. Es kann auch Nebenwirkungen haben; wenn Steroidinjektionen eine Verletzung verdecken, könnte das Gelenk überbeansprucht und noch weiter geschädigt werden.

Weitere Injektionsoptionen sind:

Entfernung von Flüssigkeit aus dem Gelenk (und wird oft in Verbindung mit einer Steroidinjektion durchgeführt)
Injektionen von Hyaluronan, einer synthetischen Version der natürlichen Gelenkflüssigkeit. Dies wird zur Behandlung von Osteoarthritis verwendet.

Physikalische Therapie

Sie können mit einem Physiotherapeuten zusammenarbeiten, um die Muskeln um das Gelenk herum zu stärken, das Gelenk zu stabilisieren und Ihren Bewegungsumfang zu verbessern. Der Therapeut wird Techniken wie Ultraschall, Wärme- oder Kältetherapie, elektrische Nervenstimulation und Manipulation anwenden.

Wenn Sie übergewichtig sind, kann eine Gewichtsabnahme einen Teil des Drucks auf Ihre schmerzhaften Gelenke lindern. Bewegung ist eine effektive Möglichkeit, Gewicht zu verlieren (zusammen mit einer Diät), aber achten Sie darauf, sich an Übungen mit geringer Wirkung zu halten, die das Gelenk nicht weiter reizen. Schwimmen und Radfahren gehören zu den besten Übungen, weil Sie mit beiden Ihre Gelenke trainieren können, ohne sie zu belasten. Da das Wasser Auftrieb erzeugt, entlastet das Schwimmen auch einen Teil des Drucks auf Ihre Gelenke.

Hausmittel

Sie können kurzfristige Gelenkschmerzen mit einigen einfachen Techniken zu Hause lindern.

Eine Methode ist unter anderem:

  • Schützen Sie das Gelenk mit einer Schiene oder einem Wickel.
  • Ruhen Sie das Gelenk aus und vermeiden Sie alle Aktivitäten, die Ihnen Schmerzen bereiten.
  • Vereisen Sie das Gelenk für etwa 15 Minuten, und zwar mehrmals am Tag.
  • Komprimieren Sie das Gelenk mit einem elastischen Wickel.
  • Heben Sie das Gelenk über das Niveau Ihres Herzens.

Die Anwendung von Eis auf Ihre schmerzhaften Gelenke kann die Schmerzen und Entzündungen lindern. Bei Muskelkrämpfen um die Gelenke versuchen Sie es mit einem Heizkissen oder einem Wickel mehrmals täglich. Ihr Arzt empfiehlt Ihnen möglicherweise, das Gelenk mit Klebeband oder Schienen zu fixieren, um die Bewegung zu minimieren oder die Schmerzen zu lindern, aber vermeiden Sie es, das Gelenk zu lange ruhig zu halten, da es schließlich steif werden und an Funktion verlieren kann.

Alternative Behandlungsmethoden

Einige Untersuchungen haben gezeigt, dass Glucosamin- und Chondroitinzusätze bei Gelenkschmerzen helfen und die Funktion verbessern können. Beide Substanzen sind Bestandteile des normalen Knorpels, der die Knochen polstert und die Gelenke schützt. Glucosamin- und Chondroitinzusätze sind in Kapsel-, Tabletten-, Pulver- oder flüssiger Form erhältlich. Obwohl diese Nahrungsergänzungsmittel nicht bei jedem Menschen wirken, kann man sie ohne Bedenken ausprobieren, da sie keine nennenswerten Nebenwirkungen haben.

Ganz gleich, welche Behandlung Ihnen empfohlen wird, holen Sie sich sofort ärztliche Hilfe, wenn die Schmerzen zu stark werden, sich Ihr Gelenk plötzlich entzündet oder deformiert oder Sie das Gelenk überhaupt nicht mehr benutzen können.

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